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Des vignes protégées jusqu’à -8 °C avec l’aspersion antigel

Publié le 04/04/2019 - 16:04
Vincent Dugué a équipé une partie de ses vignes avec un système d’aspersion anti-gel. CP : C.Henri

Près de Vallet, en Loire-Atlantique, le domaine des Frères Couillaud est équipé en aspersion sur 18 ha de chardonnay depuis 1991. Ces parcelles ont été implantées deux ans plus tôt sur des prairies gélives, ce qui a obligé les vignerons à se protéger du gel. « Avec un bloc de près de 20 ha et un étang à proximité, l’aspersion était la meilleure solution. Des tours antigel auraient été bloquées par la topographie », décrit Vincent Dugué, l’un des associés. Avec cette installation, les vignes sont protégées jusqu’à - 8 °C selon le vigneron. Les installations sont séparées entre une partie basse et une partie haute avec, chacune, un moteur. Il peut y avoir jusqu’à 2 °C de différence entre les deux. Les viticulteurs peuvent donc choisir de les démarrer de manière différenciée. « On a des sondes connectées qui déclenchent une alarme lorsque les températures passent en négatif. Les moteurs sont allumés à partir de - 1,2 °C. Un associé reste ensuite sur le vignoble pour surveiller le bon fonctionnement du système. On peut vite enchaîner les nuits blanches », explique le viticulteur. L’aspersion ne permet pas la moindre défaillance du système. Si l’eau n’arrive plus, il y a un risque d’aggraver les problèmes causés par le gel. Le domaine des Frères Couillaud est déjà passé trois fois au bord de la catastrophe à cause de deux défaillances de pompes et un vol de batterie. « En 2016, ça a été le record de fonctionnement depuis que je suis arrivé au domaine. L’aspersion a tourné quatre nuits de suite et dix en tout sur le printemps », se rappelle Vincent Dugué.

Article paru dans Viti Leaders de mars 2019Viti leaders 441 mars 2019

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